Quelles sont les règles d’étiquette à respecter dans les onsens au Japon ?

mars 10, 2024

Ah, les onsens… Ces bains publics japonais qui sont plus qu’un simple lieu de détente, mais une véritable institution dans la culture japonaise. En effet, l’expérience d’un onsen est une partie intégrante de tout voyage au Japon. Cependant, avant de se jeter à l’eau, littéralement parlant, il est indispensable de connaître certaines règles d’étiquette qui régissent ces lieux. Donc, si vous prévoyez un voyage au Japon et que vous envisagez de visiter un onsen, ce guide est fait pour vous.

Comprendre ce qu’est un onsen

Avant de se lancer dans les détails des règles et de l’étiquette, il est essentiel de comprendre ce qu’est un onsen. En japonais, le terme "onsen" fait référence à une source chaude et par extension, au bain public alimenté par cette source. Ces sources chaudes sont une caractéristique naturelle du Japon, un pays volcanique.

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Les onsens sont bien plus qu’un simple bain. Ils sont ancrés dans la culture japonaise et sont des lieux de relaxation et de purification. Pour beaucoup de japonais, aller à l’onsen est une tradition familiale, une sortie entre amis ou une évasion après une longue journée de travail.

Les règles d’hygiène dans les onsens

Maintenant que vous avez une idée de ce qu’est un onsen, il est temps de parler de l’hygiène, un aspect crucial de l’onsen. Les onsens sont avant tout des lieux de propreté et de purification. Par conséquent, il est essentiel de se laver soigneusement avant d’entrer dans le bain.

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La première chose à faire en entrant dans un onsen est de se déshabiller dans le vestiaire prévu à cet effet. Il est important de noter que les onsens sont généralement séparés par sexe, et qu’il est interdit de porter des vêtements ou des maillots de bain dans le bain.

Une fois nu, vous devez vous diriger vers la zone de lavage. Ici, des tabourets et des douches sont disposés pour que vous puissiez vous asseoir et vous laver avant de vous immerger dans le bain. Il est très important de se laver soigneusement, en particulier les cheveux et le corps, avant d’entrer dans l’eau.

Les tatouages dans les onsens

Un autre aspect à prendre en compte lors d’une visite à un onsen au Japon est la question des tatouages. Historiquement, les tatouages ont été associés au crime organisé au Japon, en particulier aux yakuza. Par conséquent, de nombreux onsens ont des règles strictes interdisant l’entrée aux personnes tatouées.

Cependant, avec l’augmentation du nombre de touristes internationaux et une meilleure compréhension de la culture du tatouage en dehors du Japon, certaines installations ont assoupli leurs règles. Avant de vous rendre dans un onsen, il est recommandé de vérifier leur politique en matière de tatouages.

La conduite dans les onsens

Au-delà de l’hygiène et des tatouages, il y a aussi des règles de conduite à respecter dans les onsens. Par exemple, il est impoli de plonger ou de nager dans le bain, car cela peut perturber la tranquillité du lieu.

Il est également important de respecter la tranquillité des autres baigneurs. Par conséquent, évitez de parler fort ou de faire du bruit. Les onsens sont des lieux de détente et de méditation, il est donc préférable de les garder calmes et paisibles.

Enfin, lorsque vous quittez le bain, assurez-vous de le faire doucement pour éviter de faire des éclaboussures. Une fois sorti, essuyez-vous avant de retourner au vestiaire pour ne pas laisser une traînée d’eau derrière vous.

Les onsens et les sento : quelle différence ?

Il est important de souligner qu’il existe une différence entre un onsen et un sento. Bien que les deux soient des bains publics, un sento est un bain public ordinaire, qui est souvent alimenté par de l’eau du robinet chauffée, tandis qu’un onsen est spécifiquement un bain alimenté par une source chaude naturelle.

Les sento ont également des règles d’étiquette à suivre, mais ils sont généralement moins stricts que les onsens. Par exemple, certains sento peuvent autoriser les maillots de bain, et la politique en matière de tatouages peut être moins stricte.

Qu’il s’agisse d’un onsen ou d’un sento, l’important est de respecter les règles et les autres baigneurs pour profiter pleinement de cette expérience unique de la culture japonaise.

Les bienfaits des onsens pour la santé

Prendre un bain dans un onsen n’est pas uniquement un rituel culturel ou une activité de détente. Il s’agit également d’une expérience qui peut profiter à votre santé. Les onsens tirent leur eau des sources chaudes souterraines qui sont naturellement riches en minéraux.

Ces minéraux, qui varient en fonction de l’emplacement de la source, peuvent avoir un impact bénéfique sur le corps. Par exemple, le soufre, qui est couramment trouvé dans les onsens, est réputé pour aider à soulager les problèmes de peau tels que le psoriasis et l’eczéma. D’autres minéraux, tels que le bicarbonate de sodium, sont connus pour rendre la peau douce et lisse.

Il est également prouvé que l’immersion dans l’eau chaude des onsens peut aider à soulager le stress et la tension musculaire, favoriser la circulation sanguine et améliorer la qualité du sommeil. C’est pourquoi de nombreux Japonais considèrent leur visite à l’onsen comme un moyen de se "recharger" physiquement et mentalement.

Cependant, il y a quelques précautions à prendre. Par exemple, les personnes qui souffrent de maladies cardiovasculaires ou de haute pression sanguine doivent faire preuve de prudence lorsqu’elles se rendent dans un onsen, car l’immersion dans de l’eau très chaude peut augmenter la pression sanguine. Il est toujours préférable de consulter un médecin avant de se rendre dans un onsen si vous avez des problèmes de santé.

Quand et comment profiter des onsens

La visite d’un onsen peut être une activité agréable à tout moment de l’année. Cependant, il y a quelques moments particulièrement populaires pour profiter des onsens. Par exemple, beaucoup de gens aiment visiter les onsens en hiver, car il est particulièrement réconfortant de se tremper dans l’eau chaude alors qu’il fait froid dehors.

En termes d’étiquette, il existe également des règles à suivre pour l’heure de votre visite. Généralement, les onsens sont moins fréquentés en début de matinée ou en fin de soirée. Si vous préférez une expérience plus tranquille, ce sont les meilleurs moments pour y aller. De plus, après votre bain, il est courant de se reposer dans une zone de détente appelée "yudokoro", où vous pouvez vous allonger et laisser la chaleur du bain continuer à relaxer votre corps.

En termes de fréquence, il n’y a pas de règle stricte sur le nombre de fois que vous pouvez ou devez vous rendre dans un onsen. Cependant, il est important de se rappeler que l’objectif d’une visite à l’onsen est de se détendre et de se purifier, pas de se baigner à l’excès.

Conclusion

Les onsens au Japon sont plus qu’un simple lieu pour se baigner, ils sont une partie intégrale de la culture japonaise et ont une histoire riche. Le respect de l’étiquette de l’onsen est une marque de respect pour cette tradition et pour les autres baigneurs. Que vous soyez un habitué de l’onsen ou un novice désireux de vivre cette expérience lors de votre prochain voyage au Japon, nous espérons que ce guide vous aidera à naviguer dans les eaux de cette tradition précieuse.

Alors, la prochaine fois que vous visiterez le Japon, n’oubliez pas d’ajouter la visite d’un onsen à votre liste de choses à faire. Non seulement vous aurez un aperçu de la culture japonaise, mais vous profiterez également des bienfaits pour la santé que ces bains peuvent offrir. Allez-y, plongez et enjoy Japan à travers l’expérience unique des onsens.