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Kung Fu: Arte marcial chinesa com múltiplos significados

Kung fu, ou gong fu, que significa "habilidade adquirida através da prática" é um termo guarda-chuva usado no Ocidente para se referir às várias práticas marciais e de saúde de origem chinesa. Deve sua popularidade principalmente aos filmes de Bruce Lee, filmados nas décadas de 1960 e 1970, bem como à série de televisão intitulada "Kung Fu". A disciplina, portanto, fez muitos seguidores e foi adicionada às artes marciais já conhecidas como muay thai, judô, karatê ou aikido. A história do kung fu remonta ao século VI, quando um monge indiano, Bodhidharma, fundador na China da seita Chan budismo, ensinou técnicas de kung fu do mosteiro shaolin que consistiam tanto em elementos espirituais quanto em técnicas marciais. É a partir desta lenda, verdadeira ou não, que data a reputação dos monges Shaolin como lutadores dominando esta prática que se baseia tanto em métodos de meditação quanto em técnicas marciais. Estas são compostas principalmente das muitas tradições marciais chinesas que consistem em punhos de pés de caixa, e muitas vezes incluindo o manuseio de armas muito diversas, em particular a lança, o pau e a espada. Segundo a tradição, existem mais de trezentos e cinquenta estilos de caixas, a maioria das quais ainda são praticadas hoje. Devemos essa profusão ao fato de que cada estilo só pode ser transmitido na família e que um aluno que não se beneficie dessa transmissão deve inventar seu próprio estilo, desde a base comum até as lutas do kung fu, mas também enriquecido por sua própria experiência. O conjunto de artes marciais, referido pelo termo genérico wushu, é objeto de uma mania significativa em todo o mundo, respeitando o princípio da criação de estilos pessoais e levando à multiplicação das escolas. Esta é a razão pela qual não há federação ou organização que possa reunir todos os lutadores de kung fu e permitir que eles confrontem seus estilos. Da mesma forma, embora o governo chinês tenha tentado duas vezes definir uma síntese e classificação de diferentes estilos, nunca conseguiu impor um único estilo. No entanto, a moda do kung fu permite que os chineses melhorem sua imagem internacionalmente e ganhem intercâmbio estrangeiro graças aos muitos estudantes atraídos por esse movimento. Por exemplo, o famoso Templo Shaolin, que oferece cursos e treinamentos para praticantes em todo o mundo e está experimentando um crescimento econômico significativo. O cinema de Hong Kong sempre foi um importante vetor de publicidade para o kung fu, porque depois de Bruce Lee, foi Jackie Chan ou o diretor John Woo que sabiam, seguindo-o, para perpetuar essa mania de kung fu. No entanto, é lamentável que esse movimento tenha se tornado acima de tudo um esporte de combate, abandonando as técnicas de meditação que tradicionalmente o acompanhavam, tanto na China quanto no resto do mundo. O kung fu tornou-se um espetáculo, e tende para a demonstração de proezas ginásticas que são ao mesmo tempo estéticas e impressionantes, em vez da busca por uma certa eficiência marcial ou benefícios terapêuticos. No entanto, estes permanecem vivos nas artes marciais tradicionais chinesas e seus ensinamentos continuam a se expandir ao redor do mundo.