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Kung Fu: arte marziale cinese dai molteplici significati

Kung fu, o gong fu, che significa "abilità acquisita attraverso la pratica" è un termine generico usato in Occidente per riferirsi alle varie pratiche marziali e sanitarie di origine cinese. Deve la sua popolarità principalmente ai film di Bruce Lee, girati negli anni 1960 e 1970, così come alla serie televisiva intitolata "Kung Fu". La disciplina ha quindi fatto molti seguaci ed è stata aggiunta alle arti marziali già conosciute come muay thai, judo, karate o aikido. La storia del kung fu risale al VI secolo quando un monaco indiano, Bodhidharma, fondatore in Cina del buddismo della setta Chan, insegnò tecniche di kung fu del monastero shaolin costituite sia da elementi spirituali che da tecniche marziali. È da questa leggenda, vera o no, che risale la reputazione dei monaci Shaolin come combattenti che padroneggiano questa pratica che si basa tanto sui metodi di meditazione quanto sulle tecniche marziali. Questi sono per lo più composti dalle molte tradizioni marziali cinesi costituite da pugni a piedi di scatola, e spesso includono la manipolazione di armi molto diverse, in particolare la lancia, il bastone e la spada. Secondo la tradizione, ci sono più di trecentocinquanta stili di scatole, la maggior parte dei quali sono ancora praticati oggi. Dobbiamo questa profusione al fatto che ogni stile può essere trasmesso solo in famiglia e che uno studente che non beneficia di questa trasmissione deve inventare il proprio stile, partendo dalla base comune alle lotte del kung fu ma anche arricchito dalla propria esperienza. L'insieme delle arti marziali, a cui si riferisce il termine generico wushu, è oggetto di una mania significativa in tutto il mondo, rispettando il principio della creazione di stili personali e portando alla moltiplicazione delle scuole. Questo è il motivo per cui non esiste una federazione o un'organizzazione che possa riunire tutti i combattenti di kung fu e consentire loro di confrontarsi con i loro stili. Allo stesso modo, mentre il governo cinese ha tentato due volte di definire una sintesi e una classificazione di stili diversi, non è mai riuscito a imporre un singolo stile. Tuttavia, la moda del kung fu consente ai cinesi di migliorare la loro immagine a livello internazionale e guadagnare valuta estera grazie ai numerosi studenti attratti da questo movimento. Ad esempio, il famoso Tempio Shaolin, che offre corsi e formazione ai praticanti di tutto il mondo e sta vivendo una significativa crescita economica. Il cinema di Hong Kong è sempre stato un importante vettore di pubblicità per il kung fu, perché dopo Bruce Lee, è stato Jackie Chan o il regista John Woo a sapere, seguendolo, perpetuare questa mania per il kung fu. Tuttavia, è deplorevole che questo movimento sia diventato soprattutto uno sport da combattimento, abbandonando le tecniche di meditazione che tradizionalmente lo accompagnavano, sia in Cina che nel resto del mondo. Il kung fu è diventato uno spettacolo e tende alla dimostrazione di abilità ginniche che sono sia estetiche che impressionanti, piuttosto che alla ricerca di una certa efficienza marziale o benefici terapeutici. Tuttavia, questi rimangono vivi nelle arti marziali tradizionali cinesi e il loro insegnamento continua ad espandersi in tutto il mondo.