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Plano de papel: del plegado al origami

Los aviones de papel son un tipo de juguete para hacerte a ti mismo y que hacen la felicidad de jóvenes y mayores por igual. Tienen la ventaja de ser accesibles a todos ya que, como señala su calificación, se trata de un objeto diseñado exclusivamente con papel. El principio es bastante simple: doblar una hoja de papel para obtener un objeto con una forma similar a la de un avión real y luego lanzarlo al aire, con el objetivo de hacerlo flotar el mayor tiempo posible. Históricamente, diseñar un juguete solo con papel es un fenómeno que tiene más de dos milenios de antigüedad. Situamos su origen en China ya que en su momento, la civilización china ya estaba muy centrada en la fabricación de cometas diseñadas, por supuesto, con papel. Pero algunas fuentes argumentan que su diseño se atribuye a la civilización japonesa que, como todo el mundo sabe, tiene un arte de doblar papel llamado Origami. En esta cultura japonesa, este "juguete" se conoce como Kami hikoki. Esta afirmación parece más obvia, pero sin embargo es necesario hacer coincidir la fecha del diseño del primer avión de papel con la invención del avión real. Oficialmente, el primer avión de papel fue creado alrededor de 1909. Sin embargo, su popularización no comenzó hasta la década de 1930, siguiendo la iniciativa de un estadounidense llamado Jack Northrop, que no es otro que uno de los fundadores de la empresa de referencia en la fabricación de aviones: Lockheed Corporation. Este último se basó en modelos diseñados con papel para crear sus aviones. Obviamente hay un modelo muy popular de avión de papel, ya que es uno de los más fáciles de fabricar. Pero debes saber que actualmente hay más de cincuenta modelos cuyas formas son similares a las de un avión real específico. Los ejemplos incluyen el concorde supersónico francés, el avión de combate estadounidense F-15 o el famoso Boeing 717. En el mundo de los entusiastas del diseño de aviones de papel, hacer un modelo cuya apariencia se relacione con la realidad es una cosa y lograr que flote correctamente es otra. Como cualquier objeto destinado a flotar en el aire, los aviones de papel también están rigurosamente diseñados en términos de aerodinámica. Por lo tanto, varias ideas provenientes de "especialistas" en el campo difieren con respecto a las diferentes características de este objeto de papel "volador". Con respecto a su cola, muchos entusiastas coinciden en que es inútil. Se refieren a un modelo de avión real: el bombardero B-2 Spirit que no tiene cola y cuyas alas tienen una forma atípica. Al interactuar con el aire, estos últimos aumentan la carga frontal del dispositivo, una acción que, por lo tanto, se supone que lo hace más estable. Tras los estudios realizados sobre el tema, resulta que son las características del fuselaje del avión de papel y sus alas las que hacen que no requiera cola. De hecho, el hecho de que las alas se distribuyan a lo largo del cuerpo del objeto lo protege del fenómeno aeronáutico del cabeceo, es decir, el movimiento de rotación siguiendo un eje horizontal, mientras que el carácter grande y estrecho de su fuselaje, le permite no sufrir el fenómeno de guiñada: el mismo tipo de movimiento pero siguiendo un eje vertical. El rendimiento de los ala delta es una prueba concreta de esta afirmación. Los aviones de papel también tienen su propia competencia cuyo objetivo es lograr flotar su objeto el mayor tiempo posible en el aire. Estas competiciones se celebran en salas y el récord mundial lo ostenta Ken Blackburn, cuyo avión de papel permaneció exactamente 27,6 segundos en el aire. Según este poseedor del récord mundial, el lanzamiento del objeto debe hacerse con un ángulo de 10 ° a la vertical y con una velocidad de alrededor de 100 kilómetros por hora. Si te interesa el mundo de los aviones de papel, encontrarás en muchas webs, especializadas en Origami, diferentes instrucciones que te permitirán fabricar varios modelos de aviones que van desde el F-117A NightHawk hasta el F-4 Phantom, pasando por el F-22 Raptor o el Hidroavión, comúnmente conocido como el Canadair.